l’application chinoise TikTok pourrait être vendue à des investisseurs américains

La Maison Blanche se prépare à forcer le géant chinois de l’Internet ByteDance à abandonner les opérations américaines de TikTok, alors que des acheteurs potentiels, dont Microsoft Corp, sont déjà en négociations pour acheter la populaire application.

Cette décision serait l’aboutissement des préoccupations de sécurité nationale des États-Unis concernant la sécurité des données personnelles traitées par TikTok. Cela représenterait un coup dur pour la société basée à Pékin, qui est devenue l’un des rares conglomérats chinois véritablement mondiaux grâce au succès commercial de TikTok. Il n’était pas immédiatement clair comment la séparation se produirait et ce que ByteDance ferait avec le reste des opérations mondiales de TikTok. Une annonce sur les projets de ByteDance pour TikTok pourrait arriver dès vendredi, ont déclaré les sources, demandant l’anonymat car l’affaire est confidentielle. Microsoft est l’une des entreprises qui ont engagé des négociations exploratoires pour acheter TikTok, a déclaré l’une des sources. Alors que la société basée à Redmond, à Washington, possède déjà le réseau professionnel de médias sociaux LinkedIn, elle ferait face à moins d’obstacles réglementaires pour acquérir TikTok que ses concurrents plus directs, tels que FaceBook Inc (FB.O)

ByteDance, Microsoft et le département du Trésor américain, qui préside le panel gouvernemental qui a examiné la propriété de ByteDance dans TikTok, ont refusé de commenter. “Bien que nous ne commentions pas les rumeurs ou les spéculations, nous sommes confiants dans le succès à long terme de TikTok”, a déclaré TikTok dans un communiqué.

Le secrétaire au Trésor Steve Mnuchin a déclaré mercredi que TikTok faisait l’objet d’un examen de sécurité nationale par le Comité des investissements étrangers aux États-Unis et qu’il ferait une recommandation au président Donald Trump cette semaine.

“Nous examinons TikTok, nous interdisons peut-être TikTok, nous faisons peut-être d’autres choses ou quelques options, mais beaucoup de choses se passent”, a déclaré Trump aux journalistes vendredi.

Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent à cause du commerce, de l’autonomie de Hong Kong, de la cybersécurité et de la propagation du nouveau coronavirus, TikTok est devenu un point d’éclair dans le différend entre les deux plus grandes économies du monde.

La semaine dernière, le Comité sénatorial américain de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales a adopté à l’unanimité un projet de loi interdisant aux employés fédéraux américains d’utiliser TikTok sur des appareils émis par le gouvernement. Il sera repris par l’ensemble du Sénat pour un vote.

La Chambre des représentants a déjà voté pour une mesure similaire. ByteDance a envisagé de manière proactive une gamme d’options pour TikTok au milieu de la pression des États-Unis pour abandonner le contrôle de l’application, ce qui permet aux utilisateurs de créer de courtes vidéos avec des effets spéciaux et est devenu très populaire auprès des adolescents américains.

ByteDance a reçu une proposition de certains de ses investisseurs, dont Sequoia et General Atlantic, de leur transférer la participation majoritaire de TikTok, a rapporté Reuters mercredi.

La proposition évalue TikTok à environ 50 milliards de dollars, mais certains dirigeants de ByteDance pensent que l’application vaut plus que cela. ByteDance a également signalé des intérêts d’acquisition dans TikTok auprès d’autres sociétés sociétés d’investissement, a rapporté Reuters.

ByteDance a acquis l’application vidéo Musical.ly basée à Shanghai dans le cadre d’un contrat d’un milliard de dollars en 2017 et l’a relancée sous le nom de TikTok l’année suivante. ByteDance n’a pas demandé l’approbation pour l’acquisition de CFIUS, qui examine les accords pour les risques potentiels pour la sécurité nationale.

Reuters a rapporté l’année dernière que CFIUS avait ouvert une enquête sur TikTok. Les États-Unis examinent de plus en plus les développeurs d’applications sur les données personnelles qu’ils traitent, en particulier si certaines d’entre elles impliquent du personnel militaire ou du renseignement américain.

Ordonner le désinvestissement de TikTok ne serait pas la première fois que la Maison Blanche prendrait des mesures face à de telles préoccupations. Plus tôt cette année, la société de jeux chinoise Beijing Kunlun Tech Co Ltd (300418.SZ) a vendu Grindr LLC, une application de rencontres gay populaire achetée en 2016, pour 620 millions de dollars après avoir été ordonnée par CFIUS à se désinvestir.

En 2018, CFIUS a forcé la société chinoise Ant Financial à abandonner ses projets d’achat de MoneyGram International Inc (MGI.O) en raison de préoccupations concernant la sécurité des données permettant d’identifier les citoyens américains.

ByteDance était évalué à près de 140 milliards de dollars plus tôt cette année lorsque l’un de ses actionnaires, Cheetah Mobile (CMCM.N), a vendu une petite participation dans une transaction privée, a rapporté Reuters.

Les investisseurs de la startup comprennent SoftBank Group Corp. (9984.T) L’essentiel de ses revenus provient de la publicité sur les applications de ses opérations chinoises, notamment Douyin – une version chinoise de TikTok – et l’application d’agrégateur de nouvelles Jinri Toutiao, ainsi que l’application de streaming vidéo Xigua et Pipixia, une application pour les blagues et les vidéos humoristiques.

Certaines des autres applications de la société à l’étranger incluent l’outil de collaboration de travail Lark et l’application de streaming musical Resso.

Le PDG de TikTok, Kevin Mayer, ancien dirigeant de Walt Disney Co (DIS.N), a déclaré mercredi dans un article de blog que la société s’était engagée à respecter les lois américaines et permettait aux experts d’observer ses politiques de modération et d’examiner le code qui régit son algorithmes.

AlgérieMinde.Live

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