Des débris d’une fusée chinoises devraient frapper la Terre ce week-end – mais personne ne sait où

Elle mesure 10 étages et elle est deux fois plus lourde qu’un autobus scolaire, elle est sur le point de revenir sur Terre ce week-end – mais personne ne sait vraiment où ni quand.

Un morceau de fusée lancée par la Chine fin avril devrait rentrer dans l’atmosphère terrestre tard samedi ou tôt dimanche, selon des experts et des responsables.

La section de 98 pieds de long et 20 tonnes de la fusée chinoise Long March 5B dégringole dans l’espace sur une orbite incontrôlée à 18000 miles par heure après avoir décollé le mois dernier avec une partie de la nouvelle station spatiale du pays.

Bien qu’il soit courant que des morceaux de fusées retombent sur Terre, cette section particulière a suscité des inquiétudes car son manque de contrôle signifie que les experts ne savent pas où elle tombera.

Les scientifiques disent que le risque qu’elle tue quelqu’un après son retour dans l’atmosphère de la planète est faible mais pas impossible

il y a une petite chance que les débris puissent frapper New York, Los Angeles, Madrid, Rio de Janeiro, la capitale nigériane d’Abuja ou Pékin. . Elle atterrira plus probablement dans un océan ou dans la nature.

«C’est comme jouer à la loterie», a déclaré Don Pollacco, professeur de physique à l’Université d’Angleterre de Warwick, qui suit les débris spatiaux.

“Vous avez un gros morceau de métal dans l’espace qui est sur une orbite décroissante parce qu’il se frotte contre l’atmosphère.”

“Il touchera l’atmosphère, rebondira un peu, et il est correct de dire que la majeure partie de la planète est recouverte d’eau, c’est donc là qu’il atterrira probablement”, a-t-il ajouté. “Mais il y a une chance que ce ne soit pas le cas.”

Le Commandement spatial américain suit les débris chinois – ainsi que 27000 autres débris spatiaux.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a assuré jeudi aux journalistes que les États-Unis n’avaient pas l’intention de l’abattre.

“Nous avons la capacité de faire beaucoup de choses, mais nous n’avons pas de plan pour l’abattre”, a-t-il déclaré lors d’un briefing.

“Nous espérons qu’il atterrira dans un endroit où il ne fera de mal à personne, espérons-le dans l’océan ou quelque part comme ça.”

La dernière prédiction de la Aerospace Corporation est que la fusée s’écraserait au Soudan vers 23 h 45. ET samedi.

Mais son intervalle de confiance est de plus ou moins 16 heures – laissant ouverte une immense fenêtre de la planète où l’objet pourrait atterrir.

Il existe également d’autres variables. “A ce genre d’altitude, nous ne savons pas vraiment grand-chose de l’atmosphère, principalement parce qu’elle change tout le temps”, a déclaré Pollacco.

Certains experts disent que c’est le dernier exemple d’irresponsabilité de la Chine avec son vaisseau spatial.

Les grosses roquettes comme celle-ci ne sont généralement pas destinées à atteindre l’orbite, mais plutôt à s’écraser dans l’eau avant d’atteindre cette hauteur.

Alternativement, une fusée peut utiliser ses moteurs pour contrôler sa descente en mer ou dans une zone non peuplée.

Cela ne s’est pas produit cette fois. Il y a un an, une autre pièce de fusée chinoise qui avait transporté une autre pièce pour la station spatiale est tombée incontrôlée au-dessus de New York et Los Angeles avant de s’écraser en Côte d’Ivoire, en Afrique de l’Ouest, où elle a endommagé des bâtiments mais n’a causé aucun blessé.

Le lancement du mois dernier était la première des 11 missions de ce type prévues par la Chine pour construire la nouvelle station spatiale.

Bien que les États-Unis et d’autres pays occidentaux n’aient pas le même bilan de laisser leurs fusées s’écraser de manière incontrôlable, il existe d’autres préoccupations en ce qui concerne leurs approches des vols spatiaux orbitaux, selon Pollacco de l’Université de Warwick.

Il a déclaré que de nombreux pays “stationnent souvent leurs débris” sur des orbites plus basses, laissant des parties de fusées dans l’espace où elles peuvent rester pendant des années.

“Nous essayons de les suivre mais nous ne pouvons pas les contrôler”, a-t-il déclaré.

“Nous sommes donc assis ici en attendant qu’une collision se produise

AlgérieMonde.Live

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