Après l’annulation d’un vote truqué, le président Peter Mutharika tente de s’accrocher au pouvoir

Garton kamchedzera est un homme de raison. Le professeur de droit de l’Université du Malawi enseigne les contrats, les trusts et les constitutions. Mais au cours de l’année écoulée, alors que le président Peter Mutharika a été déjoué à plusieurs reprises dans ses efforts pour fausser le processus électoral, M. Kamchedzera s’est demandé s’il pouvait y avoir une puissance supérieure au travail: Dieu, peut-être, ou «une sorte de deus ex machina».

Il doit en être ainsi pour beaucoup dans ce pays d’Afrique australe de 18 millions d’habitants. Une élection générale de mai 2019, que M. Mutharika avait d’abord déclarée gagnante, a impliqué l’utilisation libérale de Tipp-Ex, un fluide correcteur, pour ajuster le décompte des voix. Il semblait que des allégations crédibles de truquage n’allaient pas changer le résultat. Les observateurs de l’Union européenne ont noté un «terrain de jeu inégal», mais ont déclaré que le vote était «bien géré, inclusif, transparent et compétitif».

Les Malawiens , cependant, n’ont pas accepté un tel blanchiment. Les manifestants sont descendus dans les rues. Les deux plus grands partis d’opposition, le Malawi Congress Party (mcp) et le United Transformation Movement (utm), se sont rendus devant la Cour constitutionnelle. Ses juges ont refusé des colis en espèces qui auraient été offerts par un homme d’affaires lié au président. Le 3 février, le tribunal a annulé la partie présidentielle des élections et a ordonné un nouveau scrutin.

Ce n’est que la deuxième fois dans l’histoire de l’Afrique que les juges annulent un vote. Une nouvelle élection est prévue pour le 23 juin. Pourtant, le Malawi est loin d’être en difficulté. Tout dépend de ce qui se passera dans les prochaines semaines. Si le Malawi, l’un des pays les plus pauvres du monde, peut avoir des élections justes, ce ne sera pas seulement bon pour les Malawiens. Cela saperait également l’argument, utilisé partout par les autocrates, selon lequel covid-19 signifie que la démocratie devrait attendre.



M. Mutharika a tenté d’entraver le processus. Il a fait appel devant la Cour suprême. Il a retardé la nomination d’une nouvelle commission électorale jusqu’au 7 juin. Il a hésité sur la date des élections. Et plus tôt ce mois-ci, son gouvernement a tenté de forcer le juge en chef à prendre sa retraite plus tôt.

 

Mais le président a été contrecarré à chaque tour. Les avocats se sont rassemblés autour du juge en chef. La Cour suprême a rejeté l’appel. Les partis d’opposition ont inscrit la date des élections dans le livre des statuts, en partie en défiant les restrictions liées à la convoitise afin qu’ils puissent emballer la chambre avec leurs députés.



La détermination de l’opposition est logique. M. Mutharika, qui a pris ses fonctions en 2014, est le quatrième président depuis la fin du long régime autoritaire de Hastings Banda en 1994. Le gouvernement actuel a fait face à une myriade d’allégations de corruption. Selon un récent sondage de l’Institut de l’opinion publique et de la recherche (ipor), 85% des Malawiens estiment que le pays va dans la mauvaise direction.

 

L’enquête suggère que le candidat de l’alliance de l’opposition, Lazarus Chakwera du mcp,a remporter la reprise. Environ la moitié des répondants l’ont soutenu, contre environ un tiers pour M. Mutharika; les autres étaient indécis ou refusaient de le dire. M. Chakwera, un pasteur devenu politicien, s’est lié avec son colistier, Saulos Chilima (de l’utm), alors qu’ils étaient assis ensemble pendant des mois à la Cour constitutionnelle. Leurs bases de soutien sont complémentaires, explique Boniface Dulani, politologue à l’Université du Malawi, Chancellor College. Le mcp est fort dans les zones rurales, en particulier au centre du pays; utm fait mieux chez les jeunes citadins.

 

Mais le duo est loin de chez lui. Il reste un tiret pour organiser le vote. Des bulletins de vote sont en cours d’impression à Dubaï et ne devraient pas arriver avant le 19 juin. Le calendrier est serré. S’il y a des hoquets procéduraux, M. Mutharika peut les utiliser comme excuse pour amener ses partisans dans la rue et demander aux tribunaux une nouvelle annulation.

Mais cela peut ne pas fonctionner. Si la marge de victoire est large, le tribunal pardonnera probablement un snafu ou deux. Les juges n’ont pas seulement confirmé la constitution au cours de l’année écoulée. Ils ont également reflété l’humeur de la population: 80% des Malawians veulent une reprise, dit ipor.

De courageux juges ont veillé à ce que le Malawi ait la possibilité de tenir des élections équitables. Mais ils ne peuvent pas faire grand chose. «Les Malawiens devraient rester vigilants», a déclaré M. Kamchedzera.

 

AlgerieMonde.Live

 

 

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