Taïwan en négociations pour faire le premier achat de drones américains sophistiqué

Les États-Unis négocient pour la première fois la vente de quatre de leurs grands drones aériens sophistiqués à Taïwan, selon six sources américaines proches des négociations, dans le cadre d’un accord qui est susceptible de faire monter les tensions avec la Chine.

Les drones de surveillance SeaGuardian ont une portée de 6 000 milles marins (11 100 km), bien supérieure à la portée de 160 milles de la flotte actuelle de drones de Taiwan.

Alors que la vente des véhicules aériens sans pilote a été tacitement autorisée par le département d’État, deux personnes ont déclaré que l’on ne sait pas si les responsables américains ont approuvé l’exportation des drones avec des armes attachées, a déclaré l’un d’eux.

L’accord doit être approuvé par les membres du Congrès qui pourraient recevoir une notification officielle dès le mois prochain, ont déclaré deux personnes. Le Congrès pourrait choisir de bloquer un accord final.

Ce serait la première vente de drones après que l’administration du président Donald Trump a mis en œuvre son plan de vendre plus de drones à plus de pays en interprétant un accord international de contrôle des armements appelé le régime de contrôle de la technologie des missiles (MTCR).

Alors que l’armée taïwanaise est bien entraînée et bien équipée avec du matériel principalement fabriqué aux États-Unis, la Chine a une énorme supériorité numérique et ajoute ses propres équipements de pointe.

Taïwan a soumis sa demande d’achat de drones armés au début de cette année, a déclaré l’une des personnes proches des pourparlers.

La semaine dernière, les États-Unis ont envoyé à Taiwan les données sur les prix et la disponibilité de l’accord, une étape clé qui dénote l’approbation officielle de faire avancer la vente. Il est cependant non contraignant et pourrait être annulé.

Un accord pour les quatre drones, les stations au sol, les pièces de rechange, la formation et le support pourrait valoir environ 600 millions de dollars en utilisant les ventes précédentes comme guide. Il pourrait également y avoir des options pour des unités supplémentaires à l’avenir, a déclaré l’une des personnes.

L’île renforce ses défenses face à ce qu’elle considère comme des actions de plus en plus menaçantes de Pékin, telles que l’armée de l’air chinoise régulière et les exercices navals près de Taiwan.

Les relations entre Pékin et Washington – déjà à leur point le plus bas depuis des décennies en raison d’accusations d’espionnage, de guerre commerciale, de coronavirus et de Hong Kong – pourraient s’aggraver davantage si l’accord obtient le feu vert des responsables américains

Le Pentagone a déclaré que les ventes d’armes à Taiwan se poursuivaient et que l’administration Trump a maintenu un rythme soutenu de navires de guerre de la marine traversant le détroit de Taiwan.

La Chine revendique Taiwan comme son propre territoire, et Pékin n’a jamais renoncé à l’usage de la force pour mettre l’île autonome sous son contrôle. Pékin a dénoncé le soutien accru de l’administration Trump à Taiwan.

Les défenses aériennes sophistiquées de la Chine pourraient probablement abattre une poignée de drones, selon Bonnie Glaser, directrice du China Power Project au CSIS, un groupe de réflexion de Washington. Mais elle s’attend toujours à ce que «la Chine hurle à propos de la plus petite vente d’armes que les États-Unis font à Taiwan, car toute vente remet en question le principe de la« Chine unique ».»

«Ils sont particulièrement agités s’ils pensent que c’est une capacité offensive», a-t-elle dit, ajoutant qu’elle s’attendait à ce que l’administration Trump soit moins prudente que ses prédécesseurs.

Le bureau de représentation économique et culturelle de Taipei aux États-Unis n’a pas répondu à une demande de commentaires.

“Par principe, nous ne commentons ni ne confirmons les ventes ou les transferts de défense proposés tant qu’ils n’ont pas été officiellement notifiés au Congrès”, a déclaré un porte-parole du Département d’Etat.

Les États-Unis étaient impatients de vendre des chars et des avions de combat aux taïwanais, mais l’accord de vente de drones serait notable puisque seuls quelques alliés proches – dont la Grande-Bretagne, l’Italie, l’Australie, le Japon et la Corée du Sud – ont été autorisés à acheter les drones américains

Actuellement, le gouvernement taïwanais dispose d’une flotte de 26 drones Albatross fabriqués par l’Institut national des sciences et de la technologie Chung-Shan de Taiwan, une agence de recherche du ministère de la Défense, qui peut parcourir 160 milles marins (300 km), soit 80 avant de retourner à la base. , selon les registres conservés par le Bard Center for the Study of the Drone.

SeaGuardian de General Atomics Aeronautical Systems Inc. possède une cellule capable de transporter des armes, mais uniquement si le gouvernement américain l’autorise contractuellement.

Les États-Unis ont vendu à la France des Faucheurs MQ-9 non armés qui sont similaires aux SeaGuardians, et plus tard ont donné ici la permission de les armer.

L’année dernière, les États-Unis ont approuvé la vente potentielle à Taïwan de 108 chars General Dynamics Corp M1A2 Abrams d’une valeur d’environ 2 milliards de dollars ainsi que de munitions antichar et antiaériennes. Une vente distincte de 66 avions de combat fabriqués par Lockheed Martin a également franchi le cap du Département d’État.

Ces dernières semaines, la Chine a annoncé qu’elle sanctionnerait Lockheed Martin Co pour son implication dans la dernière vente d’armes américaine à Taiwan.

 

AlgerieMonde.Live

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