Elon Musk a déclaré que le dernier prototype de vaisseau spatial de SpaceX pourrait décoller pour la première fois cette semaine

Elon Musk a déclaré que le dernier prototype de vaisseau spatial de SpaceX pourrait décoller pour la première fois cette semaine, alors que la société poursuit ses efforts pour mettre en place cet ambitieux vaisseau spatial avant les vols prévus vers la Lune et Mars.

Starship est le vaisseau spatial proposé par SpaceX pour transporter jusqu’à 100 humains à la fois – ou peut-être plus – sur la planète rouge. La société a rapidement construit des prototypes de la fusée géante en acier sur un site d’essai à Boca Chica, au Texas, dans le but de trouver un modèle qui fonctionne.

De multiples itérations sont allées et venues jusqu’à présent, avec plusieurs explosions en cours de route. Mais dans un tweet hier, mardi 21 juillet, Musk a déclaré que la dernière version – SN5, ou numéro de série 5 – «tentera de voler plus tard cette semaine». Cela sera précédé d’un test d’incendie statique à un moment donné.



Le PDG de SpaceX n’est pas entré dans les détails, mais on pense qu’il s’agira d’un «test de saut» jusqu’à une altitude de 150 mètres. Ce serait comparable au vol de la compagnie de son prototype Starhopper l’année dernière – mais ce sera le premier vol d’un prototype de vaisseau spatial en taille réelle.

Selon Business Insider, SpaceX a reçu une licence de la FAA pour les vols suborbitaux en mai de cette année, ce qui signifie que les prototypes de Starship pourraient plus tard voler jusqu’à des dizaines de kilomètres au-dessus du sol avant de revenir atterrir en toute sécurité sur les jambes d’atterrissage.

Le design final de Starship sera lancé sur un booster Super Heavy réutilisable. Ensemble, les deux véhicules utiliseront 41 des moteurs Raptor innovants de SpaceX, s’élevant à 120 mètres au-dessus du sol – plus gros que n’importe quelle fusée de l’histoire. Starship, pour sa part, mesure 55 mètres de haut.

En fin de compte, la société espère lancer Starship dans l’espace pour la première fois dans l’année à venir, avec une mission sans équipage sur Mars en 2022 suivie d’un premier lancement humain sur Mars en 2024. C’est un calendrier ambitieux qui a laissé certains sceptiques, mais Pour atteindre cet objectif, il est essentiel de faire voler ces prototypes grandeur nature dès que possible.

SpaceX est également en compétition avec trois autres entreprises – l’équipe nationale et Dynetics dirigée par Blue Origin – pour un contrat de la NASA pour effectuer un atterrissage lunaire avec équipage en 2024. Ce contrat est la première fois que la NASA prend vraiment Starship au sérieux, un démonstration majeure de soutien pour le vaisseau spatial.

Musk, cependant, a déclaré précédemment qu’il pensait que Starship et Super Heavy pourraient remplacer entièrement la flotte actuelle de fusées Falcon de la société. Faire voler un prototype grandeur nature serait une étape majeure vers cet objectif.

 

AlgerieMonde.Live

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