Frida Kahlo, art et mémoire, visite virtuelle

Frida Kahlo est née à Mexico en 1907, après être devenue socialiste, Frida a toujours insisté que son année de naissance été en faite 1910, l’année où la révolution mexicaine a commencé. Sa mère avait un héritage européen et natif américain, tandis que son père était un immigrant allemand qui est devenu photographe d’architecture pour le gouvernement pré-révolutionnaire.

À l’âge de six ans, Kahlo a contracté la polio, ce qui lui a laissé une jambe droite affaiblie de façon permanente, pour laquelle elle a dû porter une prothèse (à droite). À 18 ans, elle a failli être tuée dans un accident de bus à Mexico lorsqu’une main courante en fer l’a traversée, lui brisant le bassin, la clavicule, les côtes et la colonne vertébrale. Pendant le reste de sa vie, elle aurait eu plus de 30 opérations dans une vaine tentative de reconstruire son cadre brisé.

Avant l’accident, elle espérait devenir médecin, mais maintenant, elle s’est tournée vers la peinture, encouragée par son père qui lui a donné des peintures, un chevalet spécialement adapté et un miroir fixé au dessous de la verrière de son lit à baldaquin. Pendant sa convalescence, elle a étudié les portraits de maîtres de la Renaissance et elle a également commencé une étude permanente d’elle-même. Au cours des 20 prochaines années, elle peindra des dizaines de scènes autobiographiques et d’autoportraits.

En 1928, Frida est tombée amoureuse de Diego Rivera, un célèbre muraliste mexicain qui avait deux fois son âge. Elle l’a épousé un an plus tard. Son art grandit en audace et en confiance, d’autant plus qu’elle fait face à des adversités d’un type ou d’un autre: les problèmes de santé persistants, une série de fausses couches et l’infidélité compulsive de son mari. À la fin des années 1930, elle était devenue une célébrité, avec des expositions personnelles à Paris et à New York et des distinctions du magazine Vogue. Mais au cours des années 40, Kahlo et ses peintures ont échappé aux yeux du public. Elle est décédée en 1954 et n’a été redécouverte que dans les années 80.

Une exposition au Victoria and Albert Museum de Londres retrace les liens entre sa vie, son style et son travail. Avec 13 de ses peintures, il comprend certains des milliers de documents, vêtements et effets personnels qui ont été scellés dans une salle de bain dans sa maison à Mexico pendant 50 ans après sa mort – la première fois que ces artefacts ont été vus à l’extérieur Mexique.

Frida Kahlo vers 1926

Cette photo, prise par son père l’année suivant l’accident de bus, montre Kahlo en tant que jeune femme vulnérable. Après plusieurs opérations et les mois qu’elle avait passés au lit, son premier petit ami était sur le point de l’oublier et ses amis universitaires étaient tous partis. Frida est restée derrière, incertaine à la fois physiquement et dans tous les autres aspects de sa vie, forcée de reconstruire à la fois l’architecture émiettée de son corps et l’avenir auquel elle avait jadis hâte. Le premier s’avérerait une tâche désespérée; ce dernier qu’elle trouverait en peinture.

© ARCHIVES DIEGO RIVERA ET FRIDA KAHLO, BANCO DE MÉXICO, FIDUCIAIRE DE LA CONFIANCE DES MUSÉES DIEGO RIVERA ET FRIDA KAHLO

Huipil en coton avec point de chaînette brodé à la machine; jupe en coton imprimé avec broderie et holán

Kahlo a commencé à porter des styles tels que le huipil, la robe traditionnelle des femmes Tehuana de Tehuantepec dans le sud du Mexique, au moment de son mariage avec Diego Rivera. L’approbation socialiste de Rivera de la culture indigène a confirmé les propres instincts politiques et culturels de Kahlo, qu’elle a exprimés en partie par sa façon de s’habiller. S’habiller comme une femme mexicaine traditionnelle était un moyen d’affirmer avec confiance qui elle était et d’où elle venait.

© Museo Frida Kahlo. Ensemble de l’isthme de Tehuantepec. Photographie: Javier Hinojosa

Frida Kahlo, «Moi et ma poupée» (1937)

Cette minuscule peinture sur étain est un exemple de l’une des grandes innovations de Kahlo. Les peintures retablo ou ex-voto sont une tradition mexicaine datant de la fin du XIXe siècle, et Kahlo elle-même les a collectionnées. Ces miniatures ont été peintes par des artistes folkloriques pour des clients privés, pour rendre grâce de la délivrance d’un pinceau à la mort que le client avait survécu. Kahlo a renversé le genre pour transmettre un «message de douleur» qui, plus tard, a dit qu’elle était la clé de son travail. «Henry Ford Hospital» (1932) dépeint le traumatisme d’une terrible fausse couche dont elle avait failli saigner à mort. «Moi et ma poupée» a été peint peu de temps après une autre fausse couche. La poupée sur le lit à côté d’elle pourrait être une référence à l’enfant qu’elle voulait mais savait qu’elle n’aurait jamais.

© La collection Jacques et Natasha Gelman d’art mexicain du XXe siècle et la Fondation Vergel

Nickolas Muray, «Frida sur un banc» (1939)

Rivera était souvent infidèle, ayant même une liaison avec la propre sœur de Frida, Cristina, mais Kahlo elle-même n’était pas un ange. En 1937, elle eut une brève conversation avec Léon Trotsky, le révolutionnaire russe, et dès 1931, elle avait écrit une lettre d’amour à Nickolas Muray, un photographe de mode hongrois avec qui elle avait une longue liaison. Les images de Kahlo par Muray, comme ce portrait royal pour une couverture pour American Vogue en 1939, sont familières même à ceux qui connaissent peu sa peinture. Ils ont contribué à cimenter son statut d’icône de la mode du XXe siècle.

© Collection Jacques et Natasha Gelman de l’art mexicain du XXe siècle et The Verge, Nickolas Muray Photo Archives

Frida Kahlo, «Autoportrait en tehuana» (1943)

Dans ses autoportraits, l’amour de Kahlo pour s’habiller devient un véhicule d’expression de soi à un niveau beaucoup plus profond. Pour des raisons évidentes, ce tableau – dans lequel elle porte un resplandor, la coiffure festive des Tehuanas – porte parfois le titre alternatif “Diego on My Mind”. Après avoir divorcé en 1939, le couple s’est remarié l’année suivante, mais cette fois dans une union strictement célibataire, sur l’insistance de Kahlo, pour protéger son indépendance financière et pour tenir à distance la douleur de l’infidélité qui avait condamné le mariage la première fois. Au cours des années 40, alors que le corps de Kahlo commençait à se désintégrer, son besoin spirituel de Rivera augmenta.

© La collection Jacques et Natasha Gelman d’art mexicain du XXe siècle et la Fondation Vergel

 

Frida Kahlo, «L’étreinte amoureuse de l’univers, la Terre (Mexique), Moi, Diego, Señor Xolotl» (1949)

C’était le dernier grand travail de Kahlo avant qu’elle ne devienne trop malade pour peindre quelque chose de plus ambitieux que la nature morte occasionnelle. Le tableau, qui affirme le système de croyances très personnel de Kahlo, contient des éléments de la religion mexicaine, chrétienne et hindoue. Xolotl est le dieu aztèque du feu et de la foudre et apparaît ici sous la forme du chien recroquevillé sur le volant de sa jupe. Kahlo se jette dans le rôle de la Vierge, berçant son mari nu, comme l’enfant Christ, sur ses genoux, sa sagesse divine marquée par le troisième œil qui apparaît au centre de son front. Même à la fin des années 40, dans une douleur constante et avec son corps en ruine, elle a continué à défier son destin. Dans cette image, Kahlo tente d’unifier le mélange complexe de forces qui avait façonné sa vie remarquable.

© La collection Jacques et Natasha Gelman de l’art mexicain du XXe siècle et la collection Vergel

 

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