Les pèlerins devaient générer 12 milliards de dollars pour le royaume avant le déclenchement de la pandémie

L’Arabie saoudite envisage d’annuler la saison de pèlerinage du hadj pour la première fois depuis la fondation du royaume en 1932, après que les cas de coronavirus dans le pays ont dépassé les 100 000.



«La question a été soigneusement étudiée et différents scénarios sont envisagés. Une décision officielle sera prise dans une semaine », a déclaré un responsable du ministère du Hajj et de la Omra d’Arabie saoudite au Financial Times.

Le rituel annuel organisé fin juillet est l’un des plus grands rassemblements religieux au monde, attirant chaque année environ 2 millions de personnes dans le royaume. Mais après que les organisateurs d’événements mondiaux, dont les Jeux olympiques de Tokyo, ont été forcés de retarder ou d’annuler en raison de la pandémie de coronavirus, les responsables saoudiens ont été confrontés à une pression croissante pour agir.



Alors que l’Arabie saoudite a réussi à organiser le hajj lors de précédentes épidémies virales comme Ebola et MERS, l’ampleur mondiale de la pandémie de coronavirus présente un défi beaucoup plus difficile.

Le gouvernement a été tôt pour appliquer des mesures qui ont aidé à contrôler le virus après la confirmation du premier cas le 2 mars, y compris des restrictions de voyage et un couvre-feu national de deux mois. Mais après que le royaume a commencé à assouplir le verrouillage à la fin du mois de mai, le nombre de cas et de décès quotidiens a augmenté. Plus de 3 000 cas ont été signalés quotidiennement au cours des six derniers jours et le nombre de décès s’élevait à 857 jeudi.


Visiter la sainte ville saoudienne de La Mecque pour effectuer le hadj est un devoir unique pour tous les musulmans valides qui peuvent se le permettre. Pendant le voyage d’une semaine, les pèlerins prient dans la Grande Mosquée, font le tour de la Kaaba – une structure cubique drapée de noir dans la cour principale de la mosquée – et visitent le mont Arafat. Les rituels se terminent par l’Aïd al-Adha, une célébration qui marque la fin du hadj lorsque les pèlerins remplacent leurs robes blanches d’ihram par des vêtements normaux et sacrifient des moutons, des chèvres et des chameaux.


Le fait que les rituels du hadj doivent avoir lieu au cours de la deuxième semaine du mois musulman de Dhu al-Hijja – qui tombe cette année du 29 juillet au 4 août – signifie que le pèlerinage ne peut pas être reporté et que les horaires sont serrés pour finaliser les déplacements et l’hébergement. des plans.

Le gouvernement saoudien, qui est très fier d’organiser le hadj et d’accueillir des visiteurs religieux, impose chaque année des quotas nationaux sur le nombre de pèlerins de chaque pays. Les dirigeants des nations musulmanes demandent souvent au roi saoudien, dont le titre officiel est le gardien des deux saintes mosquées, d’augmenter leur quota national car la demande dépasse l’offre et la liste d’attente peut durer jusqu’à 30 ans.

 

L’allocation la plus importante va à l’Indonésie, qui abrite la plus grande population musulmane du monde, qui envoie généralement environ 200 000 pèlerins. Mais cette année, les autorités indonésiennes ont déclaré que leurs citoyens ne voyageaient pas.

«En mai, nous avons préparé deux options: une réduction ou une annulation de quota de 50%. [Mais] à ce jour, l’Arabie saoudite n’a ouvert aucun accès aux pèlerins du pèlerinage », a déclaré Fachrul Razi, ministre indonésien des Affaires religieuses, aux médias locaux au début du mois. “En conséquence, le gouvernement n’a pas assez de temps pour faire les premiers préparatifs pour les services et la protection des pèlerins.”

 

La Malaisie a déclaré jeudi qu’elle n’enverrait pas non plus de pèlerins cette année.

Fin février, l’Arabie saoudite a suspendu la umrah, connue sous le nom de moindre pèlerinage et qui peut être pratiquée toute l’année, en raison du virus. Un mois plus tard, le gouvernement a conseillé aux musulmans cherchant à effectuer le pèlerinage du hadj cette année de retarder les préparatifs de voyage jusqu’à ce qu’il y ait plus de clarté sur l’étendue de l’épidémie.

Le gouvernement avait des objectifs ambitieux pour l’expansion du secteur du tourisme religieux avant la pandémie. Dans le cadre du programme de réforme économique du prince héritier Mohammed bin Salman, le royaume visait à doubler le nombre de pèlerins étrangers de la umrah à 15 millions d’ici la fin de 2020

Les pèlerins de la Omra et du hadj combinés devraient dépenser plus de 12 milliards de dollars cette année. La perte probable de la plupart de ces revenus exercera une pression supplémentaire sur une économie qui a déjà été frappée par les deux chocs de l’effondrement des prix du pétrole et de la pandémie.

Les hôtels et les opérateurs de tourisme religieux dans les villes saintes de la Mecque et de Médine seront particulièrement touchés.

AlgerieMonde.Live

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