500 milliards d’euros de «fonds de relance» de l’UE pour aider l’économie européenne

Les politiciens et les analystes estiment que le plan, en vertu duquel la Commission européenne emprunterait de l’argent pour soutenir les budgets des États membres frappés, pourrait marquer un tournant dans l’histoire de l’UE.

Lorsque la chancelière allemande Angela Merkel a annoncé l’un des plus grands demi-tours de sa carrière cette semaine, la déclaration était à la fois emphatique et inattendue.

Lundi, elle et le président français Emmanuel Macron ont dévoilé une proposition de 500 milliards d’euros de «fonds de relance» de l’UE pour aider l’économie européenne à se remettre sur pied après les ravages provoqués par la pandémie de coronavirus.

Les politiciens et les analystes estiment que le plan, en vertu duquel la Commission européenne emprunterait de l’argent pour soutenir les budgets des États membres frappés, pourrait marquer un tournant dans l’histoire de l’UE.



Les deux dirigeants et présidente de la commission, Ursula von der Leyen, auront désormais du pain sur la planche pour convaincre les soi-disant Frugal Four – Autriche, Danemark, Pays-Bas et Suède – de soutenir la proposition. Mais le partenariat franco-allemand, déjà défaillant, ravivé par la nécessité d’éviter une catastrophe  économique, pourrait être un puissant convaincant.

Selon un haut fonctionnaire allemand, le «moment du calcul» pour Berlin était survenu près de deux semaines plus tôt, le 5 mai, lorsque la cour constitutionnelle allemande de Karlsruhe avait mis en doute la légalité du programme d’achat d’obligations de la Banque centrale européenne.



Pendant des années, l’UE a compté sur la BCE pour faire le gros du travail en cas de crise. “L’idée était que les États membres n’avaient pas besoin de faire de trucs fiscaux parce que la BCE sauverait toujours la situation”, a déclaré le responsable. “La banque a également été un bouc émissaire utile à blâmer pour tout ce qui a mal tourné.”

La décision de justice a souligné la nécessité d’un soutien budgétaire et monétaire pour les membres vulnérables de l’UE.

Néanmoins, le fait que Mme Merkel ait défendu le fonds de relance proposé avec M. Macron semble être sorti de nulle part. Même ses alliés les plus proches étaient stupéfaits. Berlin s’est toujours opposé à l’idée que l’argent d’un tel fonds soit distribué sous forme de subventions non remboursables plutôt que de prêts. Pour l’Allemagne, cela représentait trop de transferts budgétaires des États membres les plus riches vers les plus pauvres de l’UE – tabou à Berlin.

Le président français a également appris peu de temps avant leur vidéoconférence conjointe de lundi que Mme Merkel était prête à faire distribuer l’intégralité des 500 milliards d’euros sous forme de subventions, selon des responsables de trois capitales européennes.

“Le tout étant sous forme de subventions, c’est plutôt bien”, a déclaré un responsable français. “Je ne suis pas sûr que nous nous attendions pleinement à cela.” Un autre a déclaré que M. Macron, qui avait organisé deux précédents appels vidéo non publiés pour négocier avec Mme Merkel dans les jours qui ont précédé l’annonce surprise, n’a appris son changement d’avis que “peu de temps avant” la déclaration.

 

 

Le jugement du tribunal de Karlsruhe, l’autre facteur qui a influencé le changement de position de Mme Merkel est l’impact économique de la pandémie elle-même.

Quelques semaines après que Covid-19 eut frappé l’UE, M. Macron se joignait à l’Italie et à l’Espagne pour appeler à un ambitieux plan de relance économique paneuropéen. Le 25 mars, neuf gouvernements ont publié une lettre conjointe appelant à l’émission d’une dette européenne commune. “Nous voulons profiter de cette crise pour aller plus loin en termes de solidarité”, a déclaré un responsable français.

Trois semaines plus tard, M. Macron a averti dans une interview accordée à FT que la zone euro et toute «l’idée européenne» pourraient s’effondrer si l’UE ne mettait pas en place un fonds qui pourrait émettre une dette commune et financer les États membres en fonction de leurs besoins plutôt que de la taille de leurs économies.

D’ici là, Olaf Scholz et Bruno Le Maire, les ministres des finances allemand et français, avaient déjà surmonté les objections néerlandaises pour persuader leurs collègues de la zone euro d’accepter un premier paquet de 540 milliards d’euros de mesures de lutte contre la crise, y compris le déploiement de prêts du Mécanisme européen de stabilité avec quelques cordes attachées.

Cependant, M. Macron, et finalement Mme Merkel, ont réalisé que davantage était nécessaire. Lundi, Mme Merkel a déclaré que l’impact économique du virus était si grand qu’il pouvait “mettre en danger la cohésion de l’Union européenne”.

 

“La grande préoccupation est que la crise économique détruira le marché unique européen et menacera même l’avenir de l’UE”, a déclaré un conseiller principal de la CDU de Mme Merkel, ajoutant que la chancelière avait besoin d’un “grand geste” pour prouver qu’elle n’avait pas abandonné les nations du sud de l’Europe sont durement touchées par le virus.

 

Le 23 avril, un sommet de l’UE a convenu en principe d’un plan de lancement d’un fonds de relance. Dans les semaines qui ont suivi, Mme von der Leyen a engagé des discussions intensives sur la manière dont il serait structuré. Le week-end dernier, elle a parlé à plus de 20 capitales au téléphone afin de faciliter la voie à un accord.

Mais c’est la décision du tribunal de Karlsruhe qui a fait pencher la balance pour Mme Merkel, selon des responsables à Berlin et à Paris.

Le gouvernement allemand craignait que la Cour constitutionnelle puisse aller encore plus loin et lancer un défi similaire au programme d’achat d’urgence (PEPP) de 750 milliards d’euros récemment lancé par la BCE, pièce maîtresse de sa stratégie de lutte contre les crises.

 

Les étoiles étaient alignées pour un changement de politique. Depuis mars, les Français ont accepté l’idée d’intégrer le fonds d’urgence dans le budget ordinaire de l’UE, avec tous les contrôles y afférents, plutôt que de l’établir comme entité distincte. Ils ont également convenu que cela devrait être d’une durée limitée et se concentrer uniquement sur la récupération après la crise des coronavirus.

 

À la maison, la main de Mme Merkel a été renforcée par sa popularité croissante pendant la pandémie. En près de 15 ans au sommet de la politique allemande, elle a rarement été aussi largement respectée.

 

Enfin, lundi, l’annonce a été faite. L’UE, a déclaré Mme Merkel, faisait face au «défi le plus difficile de son histoire». En période de lutte, il fallait «défendre une idée», et dans ce cas, c’était «l’idée de l’Europe», a-t-elle dit. «L’État national seul n’a pas d’avenir.» C’était le genre de chose que disait M. Macron. Mais lundi, c’est Mme Merkel qui l’a dit.

 

AlgerieMonde.Live

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