Des scientifiques testent un prototype de moteur à réaction hypersonique qui pourrait voyager n’importe où sur Terre en 2 heures

Depuis le départ à la retraite du Concorde, le vol supersonique commercial est mis en veilleuse dans les pays occidentaux.

Alors que l’innovation dans les moteurs plus rapides s’est poursuivie, quelques problèmes graves avec les moteurs à haute vitesse ont empêché leur croissance.

Par conséquent, au lieu de repousser les limites de la vitesse, les scientifiques se sont concentrés sur l’augmentation de l’efficacité énergétique, la réduction de l’empreinte carbone des avions de ligne et l’augmentation de la capacité de passagers.

Cependant, un groupe de scientifiques de Pékin n’a jamais quitté le prix des yeux – et ils viennent de franchir une étape importante. Selon les scientifiques, leur nouveau moteur à réaction hypersonique peut atteindre des vitesses allant jusqu’à Mach 16 – soit 19 000 kilomètres par heure (11 850 miles par heure) – et était stable lorsqu’il a été testé en soufflerie.

Attachez-le à un avion et vous pourrez vous rendre n’importe où dans le monde en deux heures. Leurs résultats ont été publiés dans le Chinese Journal of Aeronautics.

L’équipe affirme que leur moteur, appelé Sodramjet, représente une avancée significative dans la propulsion hypersonique. «L’exploration de 70 ans sur la propulsion hypersonique indique que le concept révolutionnaire est vraiment nécessaire pour le développement de moteurs respiratoires hypersoniques.

Le concept du moteur Sodramjet peut être un choix très prometteur et les travaux présentés ici soutiennent fortement cette idée », écrivent les auteurs dans l’article.

Le Sodramjet s’appuie sur une technologie existante connue sous le nom de statoréacteur, en cours de développement depuis que l’inventeur hongrois Albert Fonó a utilisé un statoréacteur brut pour augmenter la portée de l’artillerie.

Alors que les moteurs à réaction normaux utilisent une section de compresseur de pales de ventilateur pour comprimer l’air de l’admission avant avant de l’envoyer à la combustion, les statoréacteurs dépendent du mouvement vers l’avant de l’avion pour fournir un flux d’air comprimé et en mouvement rapide.

Une avancée a ensuite été faite sur les statoréacteurs pour produire le statoréacteur à combustion supersonique (scramjet), qui maintient l’air circulant à travers le moteur à des vitesses supersoniques, contrairement à un statoréacteur qui ralentit l’air avant la combustion.

Mais les scramjets souffrent de défauts fatals. L’air supersonique crée des ondes de choc qui peuvent éteindre le carburant en combustion. Comme vous pouvez probablement l’imaginer, les moteurs qui cessent de produire de la poussée lorsque l’avion est en l’air rendent les trajets assez inconfortables.

Au lieu de cela, Zonglin Jiang et ses collègues de l’Académie chinoise des sciences de Pékin se sont tournés vers le travail de l’ingénieur Richard Morrison en 1980. Il pensait que l’onde de choc produite par l’air supersonique pouvait contenir suffisamment d’énergie pour rallumer continuellement le moteur et maintenir les vitesses de Mach 15 ou plus.

Bien que ses idées n’aient jamais vu d’application commerciale en raison d’un manque de financement et du choix de poursuivre d’autres idées, Jiang a mis l’idée en pratique dans le Sodramjet et les résultats parlent d’eux-mêmes. Le Sodramjet était stable à des vitesses hypersoniques et brûlait son hydrogène plus efficacement à mesure que les vitesses plus élevées augmentaient.

Leurs résultats prouvent que les ondes de choc intrinsèques dans un moteur hypersonique peuvent maintenir la combustion interne, conformément aux idées de Morrison il y a près de 40 ans. Bien qu’incroyable, le moteur Sodramjet est encore de nombreuses années loin d’être utilisé dans un avion de ligne commercial. De plus, il reste encore des problèmes à résoudre avant que le moteur ne soit entièrement fonctionnel.

Les ondes de choc qui relancent la combustion peuvent soutenir la poussée, mais ce faisant, produisent des surtensions dans le moteur qui ont un impact sur sa stabilité. De plus, des vitesses de cette nature ont été décrites dans des souffleries utilisant des scramjets auparavant, mais n’ont pas été vérifiées sur les avions, de sorte que le moteur aura besoin de beaucoup plus de tests avant une utilisation commerciale.

AlgérieMonde.Live

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