Les deux derniers journalistes australiens en Chine fuient le pays au milieu des tensions

Deux journalistes australiens basés en Chine ont fui le pays alors que les relations diplomatiques entre les partenaires commerciaux se dégradent.

«Le gouvernement australien a fourni un soutien consulaire à deux journalistes australiens en Chine pour les aider à rentrer», a déclaré mardi la ministre des Affaires étrangères Marise Payne dans un communiqué. «Notre ambassade à Pékin et notre consulat général à Shanghai ont collaboré avec les autorités gouvernementales chinoises pour assurer leur bien-être et leur retour.»

Les journalistes étaient les derniers journalistes accrédités pour les médias australiens basés en Chine continentale.

Bill Birtles, correspondant à Pékin de l’Australian Broadcasting Corp., et Mike Smith, correspondant de l’Australian Financial Review à Shanghai, ont été expulsés du pays après que la police leur a demandé des entretiens, a rapporté ABC.

Il y a encore d’autres citoyens australiens qui travaillent comme journalistes en Chine pour des sociétés de médias américaines, britanniques et autres.

La tension en Chine pourrait atteindre la moitié de l’indice boursier de référence australien Leur départ de Chine intervient une semaine après que l’Australie a révélé que Cheng Lei, né en Chine, un citoyen australien qui a travaillé pendant huit ans comme présentateur dans une chaîne d’information gouvernementale de langue anglaise, avait été arrêté par les autorités.

“Le gouvernement australien continue de fournir un soutien consulaire aux citoyens australiens détenus en Chine, y compris Mme Cheng Lei”, a déclaré Payne dans le communiqué de mardi.

Les relations de l’Australie avec son plus grand partenaire commercial se sont détériorées depuis que le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison a demandé en avril que des enquêteurs indépendants soient autorisés à pénétrer sur les marchés humides de Wuhan pour rechercher la source de la pandémie.

La Chine a par la suite imposé des droits de douane, lancé des enquêtes sur les importations et sanctionné certaines importations de produits alimentaires australiens.

En réponse à l’administration Trump limitant les conditions de visa pour les journalistes chinois aux États-Unis, les autorités de Pékin ont retardé le renouvellement des références de presse de certains journalistes travaillant pour des médias américains, notamment Bloomberg News, CNN et le Wall Street Journal.

Ces journalistes à Pékin ont été informés que leur permis de séjour serait à ce stade prolongé jusqu’au 6 novembre, ce qui semble coïncider avec la date à laquelle les visas de 90 jours accordés à la presse chinoise aux États-Unis devront être renouvelés.

L’ABC a rapporté que Birtles avait été averti par des diplomates australiens il y a environ une semaine qu’il devait quitter la Chine. Il a reçu une interdiction de voyager qui a été levée après avoir été interrogé par les autorités chinoises.

Un entretien séparé avec Smith a été mené par les autorités lundi; le couple s’est envolé de Shanghai pour Sydney lundi soir.

Le radiodiffuseur national australien financé par des fonds publics, l’ABC, a ouvert son bureau de Beijing en 1973 après que les pays ont normalisé leurs relations. D’autres Australiens ont vu leurs demandes de visas de journaliste refusées ces derniers mois.

AlgérieMonde.Live

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