L’Arabie saoudite abandonne le rachat de Newcastle United Football Club

Un groupe d’investisseurs dirigé par le Fonds d’investissement public saoudien a abandonné son projet de rachat de 300 millions de livres (390 millions de dollars) de l’équipe de football britannique Newcastle United Football Club.

Le consortium a officiellement retiré son intérêt en raison du processus prolongé et les  défis actuels posés par la crise de la pandemie , a déclaré jeudi dans un communiqué

Le groupe d’investisseurs a accepté d’acquérir le club du milliardaire Mike Ashley en avril, à peu près au moment où le football anglais a été suspendu en raison de la pandémie. Après avoir conclu l’accord avec Ashley, le consortium attendait l’approbation de la Premier League anglaise sur leur aptitude en tant que propriétaires.

 

“Au cours du processus imprévisible, l’accord commercial entre le groupe d’investissement et les propriétaires du club a expiré”, a déclaré le consortium dans le communiqué. «Notre thèse d’investissement n’a pas pu être soutenue, en particulier sans aucune clarté quant aux circonstances dans lesquelles la prochaine saison commencera et aux nouvelles normes qui en découleront.»

Le consortium d’acheteurs comprenait également la financière anglaise Amanda Staveley et les frères milliardaires britanniques Simon et David Reuben.

Newcastle United est l’une des équipes les mieux soutenues d’Angleterre et attire régulièrement des foules de plus de 50000 personnes dans son stade du nord-est du pays. Les fans du club, qui sont devenus déçus par la mauvaise gestion perçue sous Ashley, avaient espéré qu’un nouveau propriétaire investirait dans des joueurs pour rendre l’équipe plus compétitive. Newcastle United n’a pas remporté de trophée majeur depuis plus de 50 ans.

 

“Nous étions ravis et pleinement engagés à investir dans la grande ville de Newcastle et pensons que nous aurions pu ramener le club à la position de son histoire, de sa tradition et du mérite de ses fans”, a déclaré le consortium dans un communiqué de jeudi.

 

Le PIF a proposé d’investir 250 millions de livres supplémentaires dans le club sur cinq ans, ainsi que de faire de nouveaux investissements dans la communauté locale, selon des personnes proches du dossier qui ont demandé à ne pas être identifiées car les détails n’étaient pas publics. Un représentant du consortium a refusé de commenter au-delà de la déclaration.

 

L’homme d’affaires américain Henry Mauriss a également envisagé de faire une offre sur Newcastle United et est prêt à offrir environ 350 millions de livres, a rapporté Bloomberg News. Ashley est propriétaire du club depuis 2007.

 

La prise de contrôle de Newcastle a suscité des critiques d’Amnesty International, qui voulait que l’accord soit bloqué en raison de ses inquiétudes concernant le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits humains sous le prince héritier Mohammed ben Salmane.

 

BeIn Media Group, basé au Qatar, a également accusé l’Arabie saoudite d’être impliquée dans le piratage de ses droits sportifs premium. Le gouvernement saoudien a nié tout lien avec BeoutQ, un diffuseur de télévision par satellite et un service de streaming opérant au Moyen-Orient.

 

«Le temps lui-même est devenu un ennemi de la transaction, en particulier pendant cette phase difficile marquée par les nombreux défis réels auxquels nous sommes tous confrontés depuis Covid-19», a déclaré le consortium dans son communiqué.

 

Les investissements dans les sports et les loisirs font partie du plan Vision 2030 de l’Arabie saoudite visant à diversifier son économie loin du pétrole. Alors que les ligues et les clubs en Europe restent à la recherche de nouveaux investisseurs, le PIF pourrait désormais chercher ailleurs un dé de football.

 

AlgerieMonde.Live

 

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