La NASA a lancé avec succès son dernier rover sur Mars

La NASA a lancé avec succès son dernier rover sur Mars, Perseverance, jeudi matin depuis Cape Canaveral, en Floride, envoyant le rover le plus sophistiqué du programme spatial à ce jour sur la planète rouge pour recueillir des échantillons de roches qui permettront aux scientifiques de trouver des signes d’une «vie microbienne ancienne».

Perseverance devrait atterrir sur Mars le 18 février 2021 sur le cratère Jezero de la planète jusqu’alors inexploré, qui abritait autrefois un lac et pourrait s’avérer plus fertile pour trouver des signes potentiels de vie.

Le rover testera également d’autres technologies pour l’exploration future de la planète, notamment la sortie d’un mini-hélicoptère qui marquerait la première instance de vol motorisé sur une autre planète.

Le rover devrait passer au moins une année sur Mars (deux années terrestres) à explorer la planète.

La NASA et l’Agence spatiale européenne devrait lancer un buggy dans les dunes en 2026 qui chercherait tous les échantillons collectés par Perseverance et les mettrait en orbite autour de Mars, qui seront ensuite collectés par un vaisseau spatial ultérieur et renvoyés sur Terre.

Le lancement américain est le troisième lancement sur Mars ce mois-ci, après les lancements des Émirats arabes unis et de la Chine, alors que les scientifiques ont profité d’une courte fenêtre dans laquelle les emplacements de Mars et de la Terre en orbite rendent les conditions de lancement idéales.

Le rover est équipé de 23 caméras, ainsi que de deux microphones, permettant aux gens sur Terre de voir et d’entendre la mission du rover sur Mars.

2,7 milliards de dollars: le coût total de la mission Persévérance, selon la NASA.


«Il y a une raison pour laquelle nous appelons le robot Perseverance. Parce qu’il est difficile d’aller sur Mars », a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine avant le décollage jeudi. «C’est toujours difficile. Cela n’a jamais été facile. Dans ce cas, c’est plus difficile que jamais parce que nous le faisons au milieu d’une pandémie. »

Le rover Perseverance suit les précédents rovers martiens de la NASA Sojourner, qui ont atterri sur Mars en 1997, Spirit and Opportunity, qui a atterri en 2004, et Curiosity, qui a atterri sur Mars en 2012 et opère toujours sur la planète. L’atterrisseur InSight de la NASA fonctionne également toujours sur Mars, et la planète est mise en orbite par des engins spatiaux des États-Unis, d’Europe et d’Inde.

Le rover de Mars pourrait ouvrir la voie à d’éventuelles missions habitées sur Mars, car la NASA espère actuellement avoir des astronautes sur la planète d’ici les années 2030.

 

AlgerieMonde.Live

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