le Midwest pourrait-il de nouveau placer Donald Trump à la Maison Blanche?

La meilleure explication de la façon dont Donald Trump a pris le Midwest, et donc la Maison Blanche, est venue dans un livre publié huit mois avant qu’il ne le fasse. Kathy Cramer de l’Université du Wisconsin-Madison a passé des années à interviewer des électeurs de petites villes, comme des fermiers à la retraite dans des stations-service rurales, à discuter autour d’un mauvais café. Elle a demandé comment le Wisconsin, une sorte d’endroit autrefois placide, était devenu une confrontation amère. Son livre, «The Politics of Resentment», a retracé comment Scott Walker, le gouverneur républicain à deux mandats qui a quitté ses fonctions en 2019, a inspiré la fureur de la moitié de la population et l’adoration de l’autre moitié. À chaque élection de la dernière décennie, les électeurs étaient rassemblés dans des camps rivaux. Les démocrates des villes peuplées, notamment Madison et Milwaukee, étaient furieux alors que les républicains affaiblissent les syndicats et réduisaient le financement de l’éducation. Leurs adversaires dans les petites villes du nord, du centre et de l’ouest étaient plus irrités envers les citadins et leurs manières trop libérales.

Les habitants des petites villes ont vu une élection de rappel en 2012 (M. Walker a survécu de peu) comme un jeu injuste des démocrates. Les ruraux et mal payés imaginaient des employés de bureau choyés, en particulier des fonctionnaires, vivant haut de gamme dans la ville. Certains conservateurs ont été découragés par les débats sur les droits des minorités.

L’approche de M. Trump – qui divise et se concentre sur le déclenchement de sa base – s’intègre parfaitement, comme elle l’a fait dans une grande partie du Midwest. Il a pris le Wisconsin, le Michigan et la Pennsylvanie avec un faible taux de participation. Il a puisé dans le ressentiment que Mme Cramer a trouvé, tout en répandant le cynisme parmi les électeurs noirs à Milwaukee.

La candidate démocrate, Hillary Clinton, a inspiré peu d’affection. “Elle ne s’est pas présentée et n’a pas demandé notre vote, la première règle de la politique”, grogne un électeur du Midwest. Comme le souligne Dan Kaufman dans son livre «La Chute du Wisconsin», elle a fait une erreur tactique, non en campagne (la première candidate à négliger l’État depuis 1972) et en dépensant peu en publicités télévisées.

Quatre ans plus tard, le Midwest pourrait-il de nouveau placer M. Trump à la Maison Blanche?

Parmi les états traditionnels du swing, l’Ohio a longtemps été le plus connu de tous. M. Trump l’a pris par huit points, une large marge, accumulant les votes des anciens sites de fabrication de la classe ouvrière le long de la rivière Mahoning, tout en remportant de nombreux votes ruraux, comme dans 28 comtés du sud. L’Ohio a un record de choix qui occupe la Maison Blanche. Mais il est devenu plus républicain. Comme dans le Wisconsin, les républicains ont au cours des deux dernières décennies, a réussi à prendre plus de voix d’une petite ville, des lieux de banlieue et périurbains, ne donnent plus la peine avec les villes. Pourtant, l’Ohio pourrait revenir en 2020. Sherrod Brown, sénateur de l’État, dit le marasme économique et la colère sur la gestion de M. Trump du racisme signifie qu’il est que de ne pas plus susceptibles retourner. Au début de Juillet, les sondages donnent à penser qu’il est un toss-up. Mais l’importance de l’Etat a glissé: M. Trump pourrait le tenir et encore haut la main perdre le concours national.

D’autres endroits du Midwest peuvent être plus importants. Bien que petit, l’Iowa pourrait être à gagner. Barack Obama était populaire auprès des électeurs des petites villes du nord, autrefois industriels. Ce domaine est notoirement déloyal envers les deux parties. La plus grande concentration américaine de «comtés pivots», où les électeurs ont choisi M. Obama comme président mais sont passés à M. Trump, sont 50 regroupés près de la partie nord du fleuve Mississippi, dans l’Illinois, l’Iowa, le Minnesota et le Wisconsin. L’Illinois est absolument démocratique, mais n’importe lequel des trois autres pourrait très probablement basculer.

 

À l’époque où l’économie était en bonne santé, M. Trump espérait remporter les dix votes des collèges électoraux du Minnesota. Il y a perdu en 2016 de seulement 1,5%, soit 45000 voix, alors même qu’il a remporté 78 de ses 87 comtés. Le même ressentiment rural-urbain que Mme Cramer a suivi est clair dans l’État. Dans les bastions autrefois démocratiques, comme le district minier d’Iron Range, les républicains ont fait de gros gains. Vu de villes délabrées comme Eveleth, les démocrates sont déconnectés, se concentrant sur l’environnement et l’immigration, pas sur les intérêts ruraux et ouvriers. Et la race est sans aucun doute également un facteur. Lorsque M. Trump attaque des démocrates non blancs tels qu’Ilhan Omar, une membre du Congrès d’origine somalienne de Minneapolis, il espère que cela résonne avec les électeurs des petites villes.

Les sondages suggèrent que la Pennsylvanie et le Michigan s’écartent de M. Trump. Cela est en partie dû au fait que Joe Biden, en tant que candidat démocrate, est un atout puissant qui en appelle plus que Mme Clinton aux ruraux, tout en mettant le feu aux Afro-Américains. Il a fait lamentablement dans les caucus démocrates de l’Iowa, venant à la quatrième place, mais il fera mieux avec l’électorat plus large, faisant appel aux indépendants et même aux républicains modérés. Il a lancé sa campagne dans une salle syndicale à Pittsburgh, où sa famille a des liens. Beth Hansen, un stratège républicain, souligne que son père était dans l’industrie automobile et appelle le candidat «pragmatique, discret, bon sens». C’est un éloge éclatant dans le Midwest.

À mi-parcours de 2018, les démocrates ont remporté plusieurs sièges du Congrès de banlieue, et même certains de banlieue, qui sont traditionnellement républicains. Lauren Underwood, qui a remporté pour la première fois un district en grande partie rural dans l’Illinois, dit qu’elle l’a fait en se concentrant sur les électrices plus âgées et les soins de santé. Si elle peut conserver son siège, les démocrates peuvent s’attendre à conserver la Chambre. Les démocrates ont également remplacé les républicains comme gouverneurs dans l’Illinois, le Kansas, le Michigan et le Wisconsin. La victoire la plus proche a été celle de Tony Evers, un ancien enseignant du Wisconsin, qui a gagné alors même que les républicains maintenaient la législature de l’État.

Dans le Wisconsin, observez en particulier les banlieues de Milwaukee, notamment les comtés riches et majoritairement blancs – Washington, Ozaukee et Waukesha – où les républicains accumulent des voix. Lors des récentes élections nationales, les marges de victoire des républicains ont diminué, ce qui est de mauvais augure pour eux. Les démocrates peuvent emménager ou les indépendants peuvent se retourner. Les femmes, en particulier celles qui ont des diplômes, sont mal à l’aise à propos de M. Trump. Son comportement après le meurtre de George Floyd en a découragé beaucoup. Beaucoup d’efforts démocrates seront formés sur ces lieux, en particulier après la tenue de la convention démocrate à Milwaukee en août. Ben Wikler, le chef des démocrates du Wisconsin, dit qu’il n’ya pas de risque de complaisance cette fois-ci.

Les événements dramatiques de cette année pourraient-ils aider leurs plans? Début juillet, tous les sondages mettaient M. Biden avant M. Trump, suggérant que les démocrates feraient des gains généralisés dans la région. Pour le Sénat, un espoir – John James, un rare candidat républicain afro-américain, dans le Michigan – a brièvement semblé capable de faire tomber un titulaire démocrate, Gary Peters. Mais plus tard, M. James a pris du retard dans les sondages d’opinion.

M. Biden peut avoir une certaine marge de manœuvre. Dans une course plus serrée, il se serait peut-être senti obligé de choisir un vice-président du Midwest, tout comme M. Trump l’a fait avec Mike Pence, un ancien gouverneur de l’Indiana. Les candidats auraient pu inclure Gretchen Whitmer, gouverneur du Michigan, Tammy Duckworth, une sénatrice de l’Illinois, ou Tammy Baldwin, une du Wisconsin. La région pourrait encore gagner son propre champion à la Maison Blanche.

 

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